Omicron-fin de la pandémie ?

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Omicron a changé la forme de la pandémie. Est-ce que ça finira bien ?

Le monde craignait le pire lorsqu'une nouvelle variante inquiétante du coronavirus est apparue fin novembre et a explosé en Afrique du Sud à un rythme sans précédent dans la pandémie.

Mais deux mois plus tard, avec Omicron dominant une grande partie du globe, l'histoire a changé pour certains.
"Les niveaux de préoccupation d'Omicron ont tendance à être plus faibles qu'avec les variantes précédentes", a déclaré à CNN Simon Williams, chercheur sur les attitudes et les comportements du public envers Covid-19 à l'Université de Swansea. "Pour beaucoup de gens, le 'facteur de peur Covid' est plus faible", a-t-il déclaré.

La gravité réduite d'Omicron par rapport aux variantes précédentes et la probabilité perçue que les individus finissent par être infectés ont contribué à cette relaxation dans l'esprit des gens, a déclaré Williams. Cela a même conduit certaines personnes à rechercher activement la maladie pour la "transmettre" - une pratique contre laquelle les experts ont fortement mis en garde.
Mais certains membres de la communauté scientifique sont prudemment optimistes sur le fait qu'Omicron pourrait être le dernier acte de pandémie - fournissant à de vastes régions du monde une "couche immunitaire" et nous rapprochant d'un stade endémique où Covid-19 est comparable aux maladies saisonnières. comme le rhume ou la grippe.

« Mon opinion est qu'il devient endémique et continuera à l'être pendant un certain temps, comme cela a été le cas avec d'autres coronavirus », a déclaré David Heymann, professeur d'épidémiologie des maladies infectieuses à la London School of Hygiene and Tropical Medicine.
"Tous les virus essaient de devenir endémiques et je pense qu'ils réussissent", a-t-il déclaré.

Le Covid-19 a évolué avec une grande imprévisibilité et la variante qui a remplacé Delta aurait pu être pire, disent les experts ; mais le monde a finalement adopté une souche dominante qui engloutit facilement les populations, sans provoquer le même taux d'hospitalisation, de maladies graves et de décès que les variantes précédentes.

Les experts avertissent qu'il pourrait y avoir des obstacles en cours de route - tout comme la gamme Omicron était inattendue, l'autre variante pourrait poser un risque plus grave pour la santé publique et retarder la fin de la pandémie.
Et de nombreux pays, en particulier où la couverture vaccinale est faible, peuvent encore faire face à des hôpitaux surpeuplés en raison de la vague actuelle d'Omicron.
Mais une urgence politique émerge dans une grande partie de l'Occident pour ramener les sociétés à un sentiment de normalité – la transmission d'Omicron obligeant les dirigeants à choisir entre revenir aux mesures de santé publique ou voir la main-d'œuvre et les économies de leur risque d'être bloquées.

Et pour la première fois depuis que la propagation de Covid-19 a stupéfié le monde au début de 2020, certains épidémiologistes et cadres sont prêts à entretenir la perspective que le virus puisse prendre des mesures vers un statut endémique.
"Les règles du jeu ont changé"
La question à laquelle les scientifiques et la société au sens large seront confrontés tout au long de 2022 est de savoir quand Covid-19 quittera sa phase actuelle et entrera dans l'endémie.
Une maladie endémique a une présence persistante dans une population mais n'affecte pas un très grand nombre de personnes et ne perturbe pas la société, comme on le voit couramment dans une pandémie.

Les experts ne s'attendent pas à ce que Covid disparaisse complètement à tout moment de notre vie. Au lieu de cela, Omicron atteindra éventuellement une période similaire à certaines autres maladies, où "la plupart des gens seront infectés pendant leur enfance, peut-être plusieurs fois, et à mesure que ces infections s'accumulent, ils développent une immunité", selon Mark Woolhouse, professeur de maladies infectieuses. épidémiologie à l'Université d'Édimbourg et auteur d'un livre sur les premiers stades de la pandémie, selon un rapport plus long de CNN./ed-21Media